「库克背后的库克」,能引领iPhone设计团队再造苹果高峰吗

  •    2020-05-22
  • 「库克背后的库克」,能引领iPhone设计团队再造苹果高峰吗

    根據蘋果官網管理層介紹,威廉斯曾在1985年~1998年期間任職於IBM並擔任營運和工程職位。1998年,威廉斯加入蘋果擔任全球採購主管,負責產品規劃、採購和物流工作。

    彼時,現任蘋果CEO的庫克剛從康柏電腦公司被約伯斯延攬至蘋果,擔任公司的首席營運長,即威廉斯現時的職位。和威廉斯的經歷一樣,庫克曾在 IBM 任職長達 12 年,後期在蘋果擔任首席營運長,且同樣擁有杜克大學學位。

    在負責Apple Watch開發前,威廉斯最為突出的成就是參與了iPhone 4的設計,當然這也和他當時所負責的營運工作有關。

    據《華爾街日報》引援蘋果內部員工回憶,在2008年設計iPhone 4時,威廉斯曾與「iPod之父」托尼·法戴爾(Tony Fadell)一同主導iPhone 4的開發工作。但在創新這方面,威廉斯的表現要比當時的庫克更亮眼。

    起初,開發團隊內的其他成員都對威廉斯的能力質疑,畢竟在當時的開發團隊印象中,威廉斯並不像法戴爾,他是營運而不是產品開發出身。

    但在之後與團隊溝通的過程中,威廉斯以出色的工程學見解,給工程師們展示出了他在產品開發能力的一面。

    在回憶裡,威廉斯曾在開發會議上,與熱學工程師們探討關於iPhone 4在換用玻璃背蓋後對性能的影響。這顯然讓工程師們對威廉斯的印象發生180度轉變,因為當時的威廉斯在大家的印象中,只是一個擅長「計畫」的管理者而已。

    像他這種擅長製作試算表的人,卻在和工程師們交談時表現得像個談判專家。他在會議上的表現如此自然,讓人印象深刻。

    2010年6月,iPhone 4正式登場,這台手機一改3G和3GS時代的塑膠機身設計,採用雙平面的「玻璃 + 金屬」中框結構,這一設計被一直延用到一年後的iPhone 4S,同時也是iPhone最經典的設計之一。

    在經過iPhone 4的產品開發後,威廉斯一直處於公司的營運管理和產品開發的主導角色,其中還包括了iPad、iPod和Mac幾條熱門產品線。憑藉其出色的供應鏈協作和營運能力,《財富》雜誌在2011年將威廉斯評為:

    提姆庫克的提姆庫克。

    2015年,威廉斯升任營運長,負責蘋果的全球營運和客戶服務工作。而在主管營運業務的同時,威廉斯還主導另一款產品的開發,這款產品也就是我們前面所提到的Apple Watch。

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    Apple Watch:從iPhone的「配件」到獨立的穿戴裝置

    威廉斯在《華爾街日報》的評論中被譽為「實用主義者」,這個評價其實跟威廉斯主導Apple Watch開發和主推「健康生活」的產品理念離不開關係。

    第一代Apple Watch於2014年9月登場,半年後的2015年4月上市。在這款手錶上市後的兩個月,威廉斯接受了Vox的訪談,對於當時Apple Watch的開發歷程,威廉斯介紹:

    簡單來說,將新技術遷移到用戶的手腕上是一次謹慎的決定,但這是個不可避免的趨勢,因此蘋果在這方面想通過實用性來讓使用者喜歡、習慣這種裝置。 「库克背后的库克」,能引领iPhone设计团队再造苹果高峰吗

    不過第一代的Apple Watch仍受限於軟硬體配置,雖然功能上提供了對用戶的健康檢測,但大部分時間還是作為「消息檢視器」的角色。因此,儘管當時業界普遍都對Apple Watch給予正面評價,但卻往往會把它和「iPhone配件」掛上勾。

    然而,雖然Apple Watch在推出後的第一年就獲得上百萬支的成績,但這並非是威廉斯真正想要的,Apple Watch應該是一個讓用戶關注健康的穿戴式裝置,而不是像耳機、傳輸線一樣的配件。

    2016年發佈的Apple Watch Series 2加入了GPS晶片和50米防水功能,使其能在使用者運動時依然能記錄運動資訊。

    在次年的Apple Watch Series 3裡,蘋果加入了對eSIM的支援,使其能夠在脫離iPhone的連接下,仍然能夠獨立運作,成為真正獨立的智慧穿戴式裝置。

    2017年的秋季發佈會有這麼一幕讓我至今仍印象深刻,威廉斯在台上介紹Apple Watch Series 3。當說到eSIM通話時,威廉斯隨即撥打了正在湖中劃獨木舟的朋友,畫面中的朋友使用Apple Watch接聽。而來電卻沒有影響這位朋友的運動,她依然能用雙手繼續劃槳。

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    經過4代的發展,如今Apple Watch已經成功從「iPhone配件」脫離成為真正的獨立穿戴式裝置。

    比如在健身房沒有手機在身,一對AirPods和一支Apple Watch就能滿足到通話、音樂的簡單需求;比如在運動時,它能記錄你的健康、檢測心跳情況;比如在不慎摔倒時,它還能幫你呼救……。

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    當然若是你真的不會用到上述的功能,Apple Watch的若干種錶帶也已經成為了這款產品的時尚標籤,「你可能不會被它的功能吸引到,但如果看過Apple Store裡的各種配搭,相信會讓你有躍躍欲試的念頭。」

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    根據Counterpoint Research在今年5月公佈的全球智慧穿戴裝置2019Q1銷量資料,Apple Watch以35.8%繼續保持「全球最受歡迎智慧手錶」冠位,遠拋第二名11.1%市場占比的三星。

    換言之,在今年1月至3月期間,全球每售出3支智慧手錶就有1支是Apple Watch。

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    儘管威廉斯從來沒公佈過Apple Watch的具體銷量,但從這個市場占比和蘋果在3月公佈的51億美元的營收成績(穿戴式裝置 + 配件 + 家居),估計Apple Watch在Q1的銷量已經達到百萬量級了。

    和蘋果晉升傳統相反的嘗試,能否將公司拉回巔峰

    這是第一位以營運出身直接接管核心硬體和軟體發展的高階主管。

    和威廉斯當初主導iPhone開發一樣,在接過艾夫的班後,部分評論者仍然對威廉斯的能力表示質疑。

    「库克背后的库克」,能引领iPhone设计团队再造苹果高峰吗

    是因蘋果從來沒有將營運長調任至核心產品設計、開發的先例,雖然和威廉斯背景相似的庫克也曾經擔任過營運長,但庫克是晉升為執行長(CEO),沒有主導過硬體和軟體的設計事務。

    因此,在接力艾夫的硬體和軟體設計團隊後,威廉斯會帶給我們帶來怎樣的驚喜,還有待他在未來兩年給我們答案。

    不過,威廉斯要解決的問題並不只有產品設計,還有產品銷量。自去年開始,全球iPhone的銷量對比往年出現了明顯下滑,儘管蘋果在去年推出3款不同價位的iPhone,也在今年初對合作廠商管道平台進行微幅調價,但仍然未能對總銷量起到太大幫助作用。

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    《華爾街日報》引援知情人士消息,目前威廉斯所要做的事是領導一支開發團隊,協助將產品概念化,把新創意轉變成優雅的設計,並成為軟體、硬體、營運部門的合作紐帶。

    過去蘋果一直走在手機行業的前端,每年都會給使用者帶來驚喜,但近年蘋果似乎放緩了在iPhone創新的腳步,這對iPhone的銷量帶來了一定的負面影響。

    不過,讓熟悉供應鏈的威廉斯來領導設計團隊,或許能夠改變蘋果目前的局面。分析師卡洛琳娜·米拉內西認為,威廉斯的營運和過去10年的開發經驗能給產品開發帶來不同的角度:

    如果所有人都從設計角度出發,那可能就無法開發出最好的產品了。

    也許,在威廉斯接班後,他的營運經驗和實用主義能給蘋果的產品線帶來新變化。不過現在定論似乎還有點早,我們還是等新品和銷量給我們答案吧。


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